走近美国幼儿教育年会
作者: 思来氏 张 韫 刘俊彦
发布时间: 2010年12月22日
        听何幼华老师说,她正是因为参加了2003年的美国幼儿教育年会之后才萌发了举办上海市学前教育年会的想法。那么,我们的美国同行们究竟是怎样来组织他们的年会的呢?他们关注的问题是什么?参与者又可以获得哪些信息呢?带着这些问题,在2010年11月2日至6日,我们参加了在加州小城阿纳海姆(Anaheim)(1) 举行的美国幼儿教育年会。
 
年会概述:
        美国幼儿教育年会是面向全美的大型会展,每年举办一次,每次都会选择不同的城市主办。会议周期为5天,其中第一天下午可以开始注册,第二天至第五天之间安排了近千场不同类型的展示、讲座、学习小组,工作坊,海报交流、酒会、聚餐等活动,让来自全美的幼儿教育相关人士交流最新讯息,增进了解。值得一提的是,虽然美国幼儿教育学会关注的对象以学前幼儿为主,但实际涵盖面是初生婴儿至三年级。
        当我们第一次来到主会场阿纳海姆会展中心时,着实感到了一丝震撼——其规模之大,与我多次参加过的美国心理学会(APA)年会(2)相比也不遑多让。会场包括了整个会展中心与周边的两个大型酒店——万豪酒店与希尔顿酒店。
        会展中心一层拥有巨大的展厅,面积达3450平方米,可容纳2000余个摊位,供参展商宣传自己的产品与服务。中心二三层与临近酒店内共有100余个会议教室,大小各异,可容纳30人——500人不等,以满足不同活动
的需求。 
        参与今年年会的人员约有8000余人,他们来自于不同的背景,有第一线工作的校园长、教师,大学的教授与研究者,相关政策的制定者与政府官员,教玩具厂商的代表,课程开发者,学术中介机构,职业培训机构等等。不过,相比其他大型学术会议,像我们这样参加美国幼儿教育年会的外国同行并不多。

年会主题:
        根据NAEYC发布的年会指南,整个年会共有55个关键议题,其中与学前教育业务相关的共有43个,我们对它们进行了分类整理,可以归为“政策”、“管理”、“课程”、“教师”、“家庭”、“学术与评估”六大类(详见下表)。.
        从表中可见,在美国幼儿教育年会中,课程部分是受到最多关注的。以上主题还包括许多不同的活动,通过对每个主题包含活动数量的统计来进行分析,我们也不难看出哪些是比较热门的话题。
        以课程为例,受关注程度由高到低分别是(括号内表示该主题包含的活动数量):语言(57),社会性情绪(43),科学(30),音乐(29),数学(26),创造与审美(25),身体(16),社会学习(11),技术(8)。
        在课程以外的主题中,较热门的话题有:教师职业培训(46),领导力(36),相关学科(32),理解与支持家庭(30)。 
 

政策

管理

课程

教师

家庭

学术与评估

公共政策
Advocacy / Public Policy

经费管理
Financial Management

理论与实践
Theories and Approaches

职业教育
Early Childhood Teacher Education

家庭减压
Helping Family Deal with Stress

儿童发展评估
Assessment of Child Progress

儿童虐待与忽视
Child Abuse and Neglect

领导力
Leadership

语言与文字
Language and Literacy

游戏教育
Play

父亲援助
Supporting Fathers

ECE-生态健康
CO-Healthy ECE

收养与寄养
Foster Care and Adoption

NAEYC认证项目*
NAEYC Accreditation of Programs

创造与审美
Appreciation for the Arts

远程职业教育
Distant Learning in EC Professional

理解与支持家庭
Understanding and Supporting Families

ECE-宗教
Faith-Based ECE

家长权益
Parental Rights

行政管理
anagement

数学
Mathematics

教学技能
Teaching

家庭教育
Family Child Care

学术研究
Research

特殊儿童早期干预
Disabilities / Early Intervention

项目评估
Program Evaluation and Accountability

社会性情绪
Social-Emotional Development

教师安置与职业忠诚
Dispositions and Professional Commitment

 

相关学科*
Relationships

社区关系
Community Relationships

环境标准
Physical Environment

科学
Science

幼儿教育中的男性
Men in Early Care and Education

 

瑞吉欧
Reggio Emilia

一个也不能少*
No Child Left Behind

质量评定与改进体系
Quality Rating and Improvement Systems

身体发展
Physical Development

职业发展培训
Training and Professional Development of EC Staff

 

ECEEducational Credentials Evaluators的缩写,即教育质量评估体系。这里主要有以生态健康为内容的评估与以尊重多元信仰为内容的评估

多元与公平
Diversity and Equality

健康与安全
Health and Safety

音乐
Music

 

 

*是美国一条保障特殊与残障儿童教育与其他权益的法案

*NAEYC的认证办学的标准与规范

社会学习
Social Studies

 

 

 

 

技术
Technology

 

 

*指与幼儿教育相关的其他学科的研究进展与新知识

 

 

其他领域
Other Areas

 

 

 

 
 
年会形式:
        与大多数学术类大型会展相类似,美国幼儿教育年会拥有多种活动形式,以满足不同层次人群的交流需要。
        其中,讲座是最常见的一种形式。在不同规格的会议教室内,我们可以看到形形色色的教师正就不同专题发表着自己的观点。在各类讲座中,规格较高的是Seminar,它的主讲人大约有4-5人,往往具有较高的学术地位与知名度,会围绕一个确定的主题展开研讨。值得一提的是,这种研讨会并不追求意见的统一、气氛的和谐;恰恰相反,安排不同专家同场发言正是为了让与会者听到不同的声音。所以,在Seminar上看到专家们各执一词地激烈争辩是再正常不过的事情。譬如,在一场Pre-K与K-3(3)项目衔接的研讨会上,来自小学的教师指责幼儿园老师散漫的教学行为无法让幼儿充分学会必要的关键经验,而幼儿园阵营的专家则认为小学教师刻板的教学方式造成了儿童的适应不良。
        相对普通一些的是报告形式的讲座,一般只有一个主讲人。主讲人并不一定是具有权威的专家,也可以是第一线的教师,行政官员,大学相关专业的学生等。她们可以在网上向NAEYC投递申请,如果能够通过专家筛选,即获得成为报告者的机会。报告的内容取向极为多元,有介绍自己的研究成果的,有谈论政策优劣的,有推广自己的教学经验的,也有推销自制教材的。这些展示中往往包含了比较前沿的观点,和比较实用的教学技巧,因此参与的人也最多。
 
       第二类形式相对松散,它以小组活动为单位。第一种是海报交流,与讲座报告的内容相比,海报交流的内容相对并不成熟;但由于在在观看海报时与会者可以比较轻松随意地浏览,也可以即使与原作者交流,因此也是大家比较喜欢的非正式活动形式。
        此外,NAEYC有一个颇具特色的活动形式是现场讨论。在大展厅的深处摆放着几十个圆桌,每个圆桌可以围坐7-8人。在不同时段,每个圆桌都会有相应的探讨主题,对该问题有兴趣的参会者可以来到这里和其他有相同兴趣的同行进行讨论。大会安排每一个话题都由一个较为资深的专家主持,其他参与者可以在他的带领下互相学习,从而获益。
        大会还提供需要额外付费参加的各类工作坊,这类工作坊通常非常具有实践性,它通过两个小时左右的小组指导,让参与者学会某一种教学技能、干预方法、或是介绍某一套课程的基本内容。这些工作坊提供的内容一般都超出一般学校与幼儿园的要求,所以需要参与者具备一定的资历条件。

        最吸引人、也与我们国内所见学术会议最为不同的是大量赞助商的布展。今年美国幼儿教育年会的参展商超过200个,并分为铂金赞助商,金牌赞助商,银牌赞助商,铜牌赞助商等几个级别,这些赞助商从事不同的行业,为幼儿教育提供不同的产品与支持。其中,铂金赞助商中有两个从事教育资源信息化与软件化的公司,与一所提供学前教育学历培训的大学;另外在重要赞助商中还包括多家教玩具供应商,儿童图书与课程代理商,儿童空间设计公司(幼儿园整体设计,教室设计等),儿童食品供应商,儿童测试评估机构,教育研究咨询机构等。
        这些展商各出奇招吸引与会者的主意,不得不说的是,他们也十分擅长聚集人气、营造氛围。比如图书商思考乐(Scholastic)就在展厅显著位置布置了一个教室,每半小时就会推出一节不同学科的课程,所有参会者都可以坐在椅子上充当幼儿加入到课程中进行体验,
结束之后还可以领取精美到令人乍舌的纪念礼品。又比如大型教室教具的供应商Lakeshore就在展区中搭出了一个室外藤艺的休闲区,带来了极大的视觉冲击,以推销自己的儿童家具产品。
        尽管从活动形式上与大多数学术团体举办的年会大同小异,但是NAEYC作为以幼儿教育为主题的组织,也体现出了许多特色。会场气氛的活跃,如同一个节日的现场,演绎式与体验式的活动比比皆是,摊位边随处可以发现拿着吉他在弹唱的展商,在拍手吟唱儿歌的教师,在一大堆瓶瓶罐罐中掩饰着不同自然科学现象的“怪博士”,在大型电子白板上可以信手拈来制作课件的技术员……
        也正是这些元素,为本身平淡无奇的会议活动增添了亮丽之色!
 
        在四天半的会议中,我们不停地照相、拍摄,也在不停思考我们的幼儿教育与美国的不同。平心而论,在信息多元化,产品多样性,课程科学性,体系完整性,法规健全性这几方面我们仍然有存在着巨大的差距。其中,年会给我留下印象较为深刻的有以下几点:
        1、信息化是发展是主流
        在会场中,各个展商最常见的道具就是SMART公司出品的电子白板。从操作电子白板的熟练与专业程度来看,美国的教师们的确是已经有了相当深入的实践研究,而且具有惊人的想象力——某些课件的制作与用法是我在运用电子白板的上海幼儿园中所从来没有见到过的。交互式触摸屏的运用十分广泛,除了电子白板之外,还有互动桌等新式产品。
        年会的铂金赞助商之一Hatch公司更是搭建了一个美轮美奂的童话世界般的展位,它实则是一家提供儿童学习与测试软件的公司,拥有近千款成熟的互动学习产品,涵盖语言、数学、科学、社会学习等诸多领域,其界面亲和、有趣,而且内容与难度设计也符合幼儿的年龄特征,因此也广受欢迎。
        此外还有诸如Work Sampling Online与Ounce Online的网上系统可以帮助教师轻松完成学生的电子档案以及评价工作,使信息管理更为高效。
        可以想见,教育的信息化已然是不可阻挡的趋势——特别是在信息爆炸的时代,如果不跟上信息技术发展的速度,我们必将被淹没在海量的信息之中迷失方向。
        2、在科学性基础上的多样化
        年会上展示的课程之多实令人眼花缭乱。但如果仔细观察就不难发现,所有这些课程全都是围绕一套Developmental Appropriate Practice(简称DAP,中文经常译为“适宜性教育”)标准来开展的。这套标准中详细地告诉了教师,每个年龄段幼儿各方面生理与心理的发展特征,适宜开展怎样的活动。而既然对年龄特征有了很强的把握,教师在设计课程、组织活动、寻找材料时就不会再显得迷茫,只要遵照DAP的框架去实施就能达到预期的效果。
        所以,尽管表面上我们看到了许许多多不同的课程,但他们的本质却是相同的——尊重幼儿自身的发展规律。
        3、标准体系的建立
        对一个成熟的学会而言,NAEYC有必要建立一套完整的体系。作为对幼儿园办学资质进行审定与核准的机构,它的评价系统就尤为重要。我们也看到了NAEYC厚厚13本对幼儿园资质进行评估的标准,细致入微地阐述了一所幼儿园在各个方面发展所需要具备的资源与达到的水平。
        除了办园标准之外,NAEYC还给教师提供了许多工作中实用的参考。比如,每位教师都会获得幼儿发展的观察指南——当然,不同学术机构提供的指南内容可能略有差异——里面详细罗列了在每个年龄阶段教师可以从幼儿行为中观察到的关键点与发展现象,或者告诉教师可以通过哪些活动得到他们需要观察的信息。教师通过这样的指南,能够快速发觉幼儿个体是否达到了他所处年龄段所应当达到的水平,也可以根据观察结果判断幼儿是否需要进行早期的干预。
        美国幼儿教育年会之行给我们带来了颇多启示,我们也带回了整整四大箱重达60多公斤的超重行李,装满了各种我们挑选的前沿、有借鉴价值的素材。也希望能够通过我们的努力,让这些资料为我们的学前教育事业提供助力!

        注解:
        (1) 阿纳海姆,加利福尼亚州橘子郡的一座城市,加州迪斯尼乐园的所在地
        (2) 美国心理学会是全世界所有社会科学类学科中最大规模的学术团体之一,其年会也为参与人数最多的学术大会之一。
        (3) Pre-K指的是学前到幼儿园的3年时间(这里的幼儿园指小学预备班,仅指入学前一年),K-3指的是幼儿园(小学预备班)至3年级。这两者的衔接类似于我们通常所说的“幼小衔接”。
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